География США

География США 5.00/5, 1 голос.

122614 1616 1 География СШАОсновную часть территории США по особенностям рельефа делят на восемь провинций: Аппалачи, Береговые равнины, Внутренние возвышенности, Внутренние равнины, возвышенность у озера Верхнего, Скалистые горы, Межгорные плато и Тихоокеанские Береговые горы. Аляска и Гавайские о-ва тоже являются самостоятельными провинциями. Ниже рассматривается только основная часть территории США.

Аппалачи – горная страна, простирающаяся на 1900 км от северной части штата Мэн до центральной части штата Алабама. Здесь расположены все значительные горные вершины Востока США, из них не менее 20 превышают 1520 м и 8 – 1830 м. В составе провинции выделяют следующие районы: Пидмонт, горы Блу-Ридж, Хребты и Долины, Аппалачские плато, горы Адирондак, долина р.Св. Лаврентия и Новая Англия.

Пидмонт представляет собой низкое плато, образующее переходную зону между высокими горными хребтами Аппалачей на западе и Береговыми равнинами на востоке. Поверхность плато преимущественно пологоволнистая высотой 150–300 м над у.м., но местами здесь поднимаются невысокие хребты и останцы и даже массивные гранитные купола. Наиболее известна гора Стоун относительной высотой более 185 м, расположенная близ города Атланта (шт. Джорджия).Горы Блу-Ридж, самая высокая часть Аппалачей, простираются вдоль западной границы Пидмонта от юго-восточной Пенсильвании до северной Джорджии. Это горные хребты и массивы с густозалесенными склонами и безлесными вершинами. Самый восточный хребет, Блу-Ридж-Фронт, или Блу-Ридж-Скарп, круто поднимается над поверхностью Пидмонта словно массивная скальная стена. Река Роанок делит горы Блу-Ридж на две части – северную и южную.

На севере ширина гор варьирует от 15 до 25 км. Здесь хорошо выражен хребет Блу-Ридж-Фронт, который вместе с менее высокими хребтами пересекается реками Потомак и Джеймс, впадающими в Атлантический океан. В южной части ширина гор Блу-Ридж достигает 130 км. Здесь выделяются массивные хребты Блу-Ридж-Фронт на западе и Грейт-Смоки-Маунтинс на востоке. Высшая точка США к востоку от р.Миссисипи – гора Митчелл (2037 м) – находится в горах Блэк-Маунтинс, отроге хребта Блу-Ридж-Фронт.

Район Хребтов и Долин расположен к западу от района Блу-Ридж и отделен от него Большой Аппалачской долиной, или Грейт-Валли. Местами ее ширина не превышает нескольких километров, но на юге возрастает почти до 80 км. Фактически он объединяет взаимосвязанные участки долин Гудзон, Лебанон и Шенандоа.

К западу от Грейт-Валли простираются параллельные долины и низкие хребты. Число хребтов на юге достигает 10, а на севере, в штате Нью-Йорк, выражен лишь один хребет.

Аппалачские плато. Этот самый крупный район Аппалачей вытянут более чем на 1000 км при ширине от 160 до 320 км. Он состоит из двух плато – Аллеганского на севере и Камберленд на юге. В каждом из них вдоль восточного края выражен узкий пояс параллельных хребтов, который переходит в обширное залесенное плато, постепенно понижающееся в западном направлении. Самую высокую часть пояса хребтов образуют горы Аллеганы, простирающиеся на 800 км от центральной Пенсильвании до Виргинии. Самый восточный хребет Аллегейни-Фронт высотой до 1465 м круто обрывается к сопредельному району Хребтов и Долин. К северу от Аллеган большую площадь занимают горы Поконо и Катскилл. На юго-западе горы Аллеганы граничат с плато Камберленд. На восточном краю представлен ряд хребтов, более низких, но менее расчлененных по сравнению с Аллегани-Фронтом. К западу от гор простирается обширное пологоволнистое плато, поверхность которого сильно расчленена крутосклонными долинами многочисленных рек и ручьев. Нередко глубина врезов достигает нескольких десятков метров. В северной части Аллеганского плато, испытавшей оледенение в плейстоцене, поверхность более выположена.

Горы Адирондак, расположенные в северной части штата Нью-Йорк к северу от Аллеганского плато, тоже подверглись оледенению в плейстоцене. Здесь над выровненной поверхностью, покрытой лесами и усеянной озерами, резко поднимаются массивы с крутыми склонами и заостренными вершинами. Высшая точка – гора Марси (1629 м).

Долина р.Св. Лаврентия большей частью находится в пределах Канады и лишь на небольшом участке северо-западнее гор Адирондак образует границу США и Канады. Прилегающая к долине плоская или слабоволнистая низменность постепенно повышается к подножьям гор Адирондак и плато Новой Англии.

Новая Англия представляет собой мозаику холмистых возвышенностей, плато и гор с залесенными склонами. В плейстоцене в этом районе было развито оледенение, следами которого в рельефе являются бараньи лбы, друмлины, троги, озы и котловины ледникового выпахивания, в настоящее время занятые озерами. По характеру рельефа выделяют Приморскую низменность, возвышенности Новой Англии, горы Уайт-Маунтинс и Грин-Маунтинс и возвышенность Таконик.

Приморская низменность простирается вдоль атлантического побережья от штата Мэн до штата Род-Айленд. Поверхность плоская или волнистая. Преобладают высоты менее 150 м над у.м., за исключением нескольких изолированных вершин. Берег скалистый, с многочисленными заливами, разделяющимися уступами. Особо выделяется п-ов Кейп-Код с песчаными косами.

Возвышенности Новой Англии занимают большую часть рассматриваемого района и находятся на высотах от 300 до 900 м над у.м. Преобладает холмистый рельеф, пересеченный многочисленными речными долинами, включая широкую долину р.Коннектикут.

Массивные горы Уайт-Маунтинс в штатах Нью-Гэмпшир и Мэн сильно расчленены. Высшая точка – гора Вашингтон (1917 м).

Горы Грин-Маунтинс, наиболее широко развитые в Вермонте, тоже сильно расчленены, но средние высоты здесь по крайней мере на 300 м ниже, чем в горах Уайт-Маунтинс.

Возвышенность Таконик расположена между горами Грин-Маунтинс и р.Гудзон и отличается холмистой поверхностью с высотами менее 600 м. На востоке возвышенность примыкает к одноименным горам с вершиной Дорсет (1149 м).

Береговые равнины охватывают обширную территорию, открывающуюся к Атлантическому океану и Мексиканскому заливу. Общая протяженность береговой линии этих равнин превышает 3200 км. Поверхность равнин преимущественно плоская или пологоволнистая, с невысокими холмами и грядами. Более половины территории провинции располагается на высотах менее 30 м над у.м. и только в нескольких местах – выше 150 м. Различают Приатлантическую и Примексиканскую равнины.

Приатлантическая равнина имеет ширину от 160 до 320 км и полого наклонена от края Пидмонта в сторону Атлантического океана. Ее северные районы испытами недавнее опускание и глубоко расчленены крупными бухтами, возникшими на месте затопленных речных долин. Граница между Приатлантической равниной и Пидмонтом маркируется многочисленными порогами и водопадами, т.н. Линией водопадов. В пределах Приатлантической равнины выделяют три части.

122614 1616 2 География СШАСеверная часть характеризуется изрезанной береговой линией с крупными полуостровами, разделенными акваториями пролива Лонг-Айленд и заливов Нью-Йорк, Делавэр, Чесапикский, Албемарл и Памлико. Эти акватории осложняют передвижение по суше вдоль побережья, но зато благоприятны для судоходства. К востоку и северо-востоку от Нью-Йорка прибрежная равнина выклинивается, и здесь представлены только цепочка островов Лонг-Айленд, Блок, Мартас-Винъярд, Нантакет и п-ов Кейп-Код. К югу от Нью-Йорка равнина расширяется и включает заболоченные участки, обрамленные песчаными пляжами.

Центральная часть Приатлантической равнины (в пределах штатов Северная и Южная Каролина и Джорджия) характеризуется холмистым рельефом. Здесь меньше заливов, а их размеры невелики. Цепи островов отделены от берега маршами, ложбинами и мелководными лагунами. На обращенных к океану частях островов развиты прекрасные песчаные пляжи.

Южную часть равнины занимает п-ов Флорида, где широко представлены невысокие холмистые местности и крупные болота. Самые высокие холмы, поднятые на несколько десятков метров над уровнем моря, сосредоточены в центре полуострова. На крайнем юге Флориды находится заболоченная территория Эверглейдс, где сохранились также заросли кипарисовых деревьев и высокотравные прерии. Этот уникальный уголок субтропической природы большей частью входит в состав одноименного национального парка.

Примексиканская равнина, шириной от 240 до 970 км, заходит в глубь материка до самой южной части Иллинойса. Здесь выделяют тоже три части: восточную, Миссисипскую и западную.

В восточной части равнины чередуются холмистые гряды и понижения, вытянутые параллельно южному краю Аппалачей. В самой удаленной от берега, примыкающей к Аппалачам полосе холмов (Фолл-Лайн-Хилс) нет водопадов в отличие от Линии водопадов на восточной границе Пидмонта. Ближайшая к берегу полоса холмов Саутерн-Пайн-Хилс, высотой до 150 м над у.м., спускается к песчаному побережью Мексиканского залива.

Западная часть равнины по строению очень сходна с восточной. Здесь тоже развиты холмистые гряды (волды) с разделяющими их понижениями. И те и другие пересекаются широкими долинами Рио-Гранде, Бразос и других крупных рек, которые текут к Мексиканскому заливу. Берег на значительном протяжении окаймлен полосой песчаных береговых баров.

Промежуточное положение между двумя предыдущими частями занимает аллювиальная равнина Миссисипи шириной от 80 до 160 км. Она окаймлена уступами высотой до 60 м. Могучая река Миссисипи медленно несет свои воды по широкой долине, имеющей весьма незначительный уклон продольного профиля. Многочисленные старицы по обе стороны от главного русла свидетельствуют о том, как менялось положение русла. Дно долины выположено. Там на пойменных осадках развиты плодородные аллювиальные почвы. На крайнем юге огромная дельта клювовидной формы глубоко вдается в акваторию Мексиканского залива. В этом районе сохранилась дикая природа с маршами, лесистыми болотами и разветвленной сетью стариц и рукавов с очень медленным течением.

Внутренние возвышенности занимают площадь ок. 259 тыс. кв. км и включают Озарк на севере и Уошито на юге.

Район Озарк, расположенный между реками Миссури и Арканзас, имеет некоторое сходство с Аппалачскими плато. Здесь представлены плоские или пологоволнистые плато Спрингфилд и Сейлем и низкие расчлененные горы Бостон.

Плато Спрингфилд и Сейлем, занимающие большую часть территории Озарка, подняты на 300–450 м над у.м. Хотя речные долины очень глубокие, междуречья, местами занятые прериями, имеют довольно плоские выровненные поверхности. Там широко распространен покров галечников, представляющих собой кремневые конкреции. Этот покров местами настолько мощный, что почти полностью маскирует почву и преграждает мелкие водотоки. В подстилающей толще известняков, слагающих плато, под влиянием просачивающихся атмосферных осадков сформировались более 400 карстовых воронок. Местами над поверхностью плато на западе возвышаются обособленные останцы, а на востоке – горы Сент-Франсис, которые производят такое впечатление, словно не связаны с плато Озарка, они отличаются сглаженными вершинами и узкими речными ущельями (которые иногда называют «убежищами»).

Горы Бостон, обрамляющие с юга плато Озарка, подняты более чем на 700 м над у.м. Крупные речные долины здесь врезаны на глубину до 300 м.

В районе Уошито выделяются одноименные горы и долина р.Арканзас. В горах Уошито представлены широтно ориентированные хребты высотой до 885 м над у.м., чередущиеся с глубоко врезанными долинами. Величина эрозионного вреза достигает 450 м. Долина р.Арканзас шириной ок. 50 км находится между горами Бостон и Уошито на абсолютных высотах 90–185 м. На ее днище местами возвышаются короткие высокие гряды (до 855 м).

Внутренние равнины занимают территорию площадью 2940 тыс. кв. км в центральной части США (от шт. Нью-Йорк до Монтаны и от Монтаны до Техаса). Различают Низкое Внутреннее плато, Центральную равнину и Великие равнины.

Низкое Внутреннее плато расположено в диапазоне высот от 150 до 300 м над у.м. По природным особенностям различают районы Блуграсс, Нашвилл, Шони-Хилс и краевые поднятия.

Район Блуграсс, или равнина Лексингтон, расположен в северной части центрального Кентукки и окаймлен неширокими грядами. Поверхность пологоволнистая. Здесь развиты исключительно плодородные почвы.

Котловина Нашвилл в центральной части штата Теннесси по строению сходна с предыдущим районом. Эта волнистая равнина с плодородными почвами окружена грядами.

Район Шони-Хилс в западном Кентукки – преимущественно плоская или пологоволнистая равнина, постепенно понижающаяся к западу. Над общим уровнем равнины возвышаются многочисленные скалистые останцы и гряды с залесенными склонами.

В зону краевых поднятий в основном входят плато, а также холмистые местности на контакте с Аппалачскими плато и с холмистыми грядами Нобс, окаймляющими Блуграсс. В центре зоны находится сложенная известняками равнина Пенниройал, усеянная десятками тысяч небольших карстовых воронок. Здесь находится также множество подземных полостей, включая знаменитую Мамонтову пещеру.

Центральная равнина занимает площадь 1515 тыс. кв. км. В целом поверхность равнины постепенно повышается к западу – от нескольких десятков метров на востоке до 600 м на западе. Общий выположенный фон территории местами осложнен холмами и грядами ледникового, эолового и эрозионного происхождения. Центральная равнина почти целиком расположена в водосборном бассейне Миссисипи – Миссури.

122614 1616 3 География СШАВ четвертичный период не менее пяти раз обширные ледниковые покровы последовательно наступали, а затем отступали на территории Центральной равнины. На стадии наступания каждый ледниковый покров сглаживал холмы и сгружал обломочный материал в долины. На стадии отступания преобладала аккумуляция морен и отложений талых ледниковых вод. Мощность морен зависит от возраста и размеров ледниковых покровов, а также от масштабов последующей эрозии. На большей части Центральной равнины мощный чехол ледниковых отложений перекрывает подстилающие коренные породы. Центральная равнина делится на шесть районов.

В районе Великих озер распространены пологоволнистые моренные равнины с многочисленными мелкими озерами и подковообразными грядами конечных морен. Существенными элементами рельефа являются котловины крупных озер – Онтарио, Эри, Гурон и Мичиган.

Западный район молодых ледниковых отложений, в основном приуроченный к Миннесоте, – равнинная территория, сложенная моренами, мало измененными водной и ветровой эрозией. Поверхность преимущественно плоская с многочисленными холмами и грядами, валунными полями и неглубокими котловинами, занятыми озерами. В прериях Айовы котловины, заполненные рыхлыми отложениями, часто спущены и там развиты плодородные почвы, широко используемые в сельском хозяйстве.

Моренные равнины занимают большую часть территории штатов Огайо, Индиана и Иллинойс. Преобладают плоские или пологоволнистые поверхности, расчлененные пересеченные широкими речными долинами. Местами над общей поверхностью равнин возвышаются холмы, сложенные ледниковыми отложениями.

Моренные равнины к западу от Миссисипи более древние и потому более эродированные, чем в восточных штатах. Широко распространены холмистые местности. На большей части территории развит покров лёсса, который накапливался в перигляциальной обстановке. Почвы, развитые на лёссах, отличаются плодородием, но подвержены эрозии, и склоны во многих местах прорезаны балками и оврагами. Нередко толщи лёссов обнажаются по берегам Миссури и других рек, образуя крутые уступы.

В Висконсине находится значительная территория, где ледниковые отложения полностью отсутствуют. Вероятно, во время оледенения она занимала более возвышенное положение, и ледниковые покровы обходили ее стороной. Здесь встречаются различные эрозионные формы рельефа – вплоть до каньоновидных речных долин.

Район Осейдж, простирающийся от Канзаса до Техаса, тоже находился за пределами распространения максимального ледникового покрова. Здесь характерно чередование волнистых равнин и низких гряд. Местами, например, в горах Уичито, гряды подняты более чем на 300 м над поверхностью равнин.

Великие равнины – обширная территория площадью ок. 1165 тыс. кв. км. Это, по существу, массивное плато шириной 640 км, которое является продолжением Центральной равнины к западу. Средние высоты плато возрастают от 600 м на востоке до 1500 м и выше у подножий Скалистых гор и южнее, в районе Котловин и Хребтов. Реки в целом следуют общему уклону поверхности к востоку и относятся к водосборному бассейну Миссисипи – Миссури.

В пределах Великих равнин широко распространены плоские аридные местности, которые тем не менее довольно разнообразны. Здесь различают девять районов.

Плато Миссури отличается плоской или волнистой поверхностью, прорезанной многочисленными глубокими речными долинами, включая долину р.Миссури в ее верхнем течении. Днища долин гораздо шире, чем сами реки, и ограничены крутыми утесами относительной высотой до 30 м. Над поверхностью плато поднимаются отдельные холмы и возвышенности. Одна из возвышенностей – Блэк-Хилс – образует самостоятельный район. Далее к востоку, в дождевой тени Блэк-Хилс, находится Бедлендс – т.н. «дурные земли», почти лишенные почвенного покрова. Это скопление островершинных башнеобразных форм и гребней, которые образовались за счет эрозии. К северо-востоку от Бедлендса в пределах плато Миссури расположены местности, подвергавшиеся покровному оледенению.

Блэк-Хилс – массивный купол, устойчивый по отношению к эрозии, поднятый более чем на 600 м над окружающим плато. Хотя нижние части склонов залесены, вершины представляют собой обнаженные скалистые пики и башни. Высшая точка – гора Харни-Пик (2207 м).

Высокие равнины простираются от Южной Дакоты до южного Техаса. В этом возвышенном аридном районе развит травостой, но очень мало деревьев. Его южную часть занимает исключительно плоская монотонная равнина Льяно-Эстакадо.

Переходная зона между Высокими равнинами и Центральной равниной, наиболее представленная в штате Канзас, отличается сильным развитием эрозионно-денудационных процессов. В результате здесь образовались плосковершинные крутосклонные столовые плато и небольшие изолированные останцы (месас).

Пидмонт Колорадо, расположенный к западу от Высоких равнин перед Скалистыми горами, – плато с довольно ровной поверхностью, местами осложненное низкими грядами и холмами. Некоторые участки плато были очень сильно эродированы и превратились в многочисленные месас и холмы конической формы, похожие на вигвамы.

Рельеф района Рейтон, находящегося к югу от Пидмонта Колорадо, тоже сильно расчленен. Здесь представлены месас разных размеров, чередующиеся с узкими каньонами, выработанными под влиянием эрозии в скальных породах исходного высокого плато. Вершины некоторых месас достигают 2150 м, что намного превышает общий уровень поверхности Великих равнин.

Широкая долина р.Пекос (большей частью в шт. Нью-Мексико) преимущественно волнистая, усеянная изолированными холмами. Пекос, приток Рио-Гранде, – единственная крупная река на всей территории Великих равнин, не относящаяся к бассейну Миссисипи – Миссури.

Плато Эдуардс отличается выровненным рельефом. С юго-востока оно окаймлено длинной грядой, там поверхность резко понижается к прибрежной равнине, прилегающей к Мексиканскому заливу. Коренные породы, залегающие в основании плато, представлены преимущественно известняками.

Между плато Эдуардс и Центральной равниной расположен район Центральный Техас. Здесь поверхность более низкая, а коренные породы более древние, чем на плато Эдуардс. Кроме того, сильнее развита эрозия. В некоторых местах почвенный покров полностью смыт.

Возвышенность у озера Верхнего – это наименьшая по размерам провинция: ее площадь составляет менее 194 тыс. кв. км. Она прилегает к западной части оз. Верхнего, располагаясь в штатах Миннесота, Висконсин и Мичиган. По существу, это часть Канадского щита, но здесь слагающие его древние породы большей частью перекрыты мощным чехлом ледниковых отложений. Волнистая, усеянная озерами поверхность возвышенности находится преимущественно на высотах от 300 до 525 м над у.м. Однако местами выражены длинные узкие гряды невысоких холмов (например, гряда Месаби, породы которой содержат много железа).

Скалистые горы – самая восточная часть широкого горного пояса, простирающегося на западе Северной Америки. В пределах США он относится к самостоятельной провинции, которая вытянута на 1700 км (от границы с Канадой до центральной части шт. Нью-Мексико). Ширина пояса колеблется от 200 до 600 км. Скалистые горы занимают меньшую площадь, чем Аппалачи, но отличаются большими высотами, более пересеченным рельефом, более живописными ландшафтами и более сложным геологическим строением. Провинция делится на четыре района.

Южные Скалистые горы, расположенные в штате Колорадо, состоят из нескольких высоких хребтов и крупных котловин. Основные хребты образуют два меридионально ориентированных пояса. Восточный пояс, поднятый на 1500–2400 м относительно поверхности сопредельных Великих равнин, включает горы Ларами, Передовой хребет, горы Уэт-Маунтинс и Сангре-де-Кристо. В западном поясе находятся хребет Парк, горы Савотч и Сан-Хуан.

Между обоими поясами расположены обширные платообразные котловины, разделенные хребтами широтного простирания. Эти выровненные котловины заняты травянистой растительностью.

В этом районе находятся самые высокие вершины Скалистых гор, включая Элберт (4399 м) в горах Савотч (вторая по высоте в США). Еще 54 вершины Южных Скалистых гор превышают 4250 м. Высокие, нередко заснеженные пики подняты более чем на 900 м над верхней границей леса и создают живописную панораму высокогорья. На густо залесенных склонах гор берут начало Колорадо, Арканзас, Рио-Гранде и другие крупные реки.

Бассейн Вайоминг, окаймленный извилистыми отрогами Южных и Средних Скалистых гор, представляет собой обширную котловину, днище которой находится на высотах от 1850 до 2400 м над у.м. Широкие неглубокие впадины чередуются с длинными узкими хребтами и изобилуют холмами. Обрамленный высокими горами, бассейн Вайоминг отличается довольно сухим климатом и местами подвержен интенсивной ветровой и водной эрозии. В результате возникли формы рельефа, типичные для аридных территорий: песчаные дюны, бедленды, сухие днища озер. При выпадении достаточного количества осадков в высоких горах русла временных водотоков приобретают сток и днища былых озер превращаются в илистое месиво.

Через перевалы между отрогами Южных и Средних Скалистых гор был проложен путь из Великих равнин в бассейн Вайоминг и оттуда к плато Колорадо. В 19 в. тут проходила знаменитая Орегонская тропа, по которой поток первопоселенцев устремлялся на запад.

В Средних Скалистых горах, также, как и в Южных, преобладают высокие хребты. Однако здесь они ниже и не имеют меридионального простирания. Существуют различия между северо-востоком и юго-западом.

На северо-востоке возвышаются хребты Уинд-Ривер, Бигхорн, Абсарока с отрогом Бэртут, которые простираются с северо-запада на юго-восток. Высочайшие вершины превышают 4000 м. Склоны гор густо залесены. Между хребтами Абсарока и Бигхорн находится впадина Бигхорн шириной ок. 100 км.

На западе к хребту Абсарока примыкает плато Йеллоустон высотой 2100–2400 м, где находится одноименный национальный парк. Плато окаймлено высокими горами и имеет пологоволнистую поверхность с многочисленными котловинами, занятыми озерами. О вулканическом происхождении плато свидетельствуют фонтанирующие теплые источники – гейзеры. Благодаря изолированному положению в Йеллоустонском парке сохранились густые леса.

Вдоль западного края Средних Скалистых гор расположена сейсмически активная зона. Там периодически повторяются землетрясения. Одно из самых мощных землетрясений, случившееся в 1925, причинило большой материальный ущерб на западе Монтаны. Другое крупное землетрясение, поразившее западную часть Йеллоустонского национального парка в 1959, изменило облик ландшафта в каньоне р.Мадисон, где образовалось оз. Куэйк.

122614 1616 4 География СШАНа юго-западе Средних Скалистых гор находятся хребты Уосатч, Юинта и Титон. Массивный судмеридиональный хребет Уосатч в штате Юта высотой 3700 м отделяет бассейн Вайоминг от плато Колорадо. Южнее простираются субширотные горы Юинта высотой до 4123 м (гора Кингс).

К югу от плато Йеллоустон тянется хребет Титон – это крупный поднятый блок (горстовый массив) длиной ок. 50 км и шириной от 15 до 25 км. Его зубчатые пики с крутыми склонами подняты более чем на 3350 м. Самая высокая из них – гора Гранд-Титон (4196 м). В верхнем поясе большие площади гор заняты ледниками и снежниками, тогда как ниже верхней границы леса (2400–3000 м) склоны сильно облесены. Хребет Титон славится своими живописными ландшафтами. Здесь находится национальный парк Гранд-Титон.

Северные Скалистые горы в целом ниже Южных и Средних Скалистых гор, но отдельные вершины, увенчанные снегами, нередко значительно поднимаются над верхней границей леса (1830–2400 м). В этих горах тоже большие площади заняты лесами.

Наибольшим расчленением отличается крупный горный массив, занимающий центральную и восточную части штата Айдахо, с обнаженными зубчатыми вершинами, густо залесенными склонами и узкими глубокими ущельями. Местами долины расширяются, образуя небольшие межгорные котловины шириной от 15 до 25 км. Здесь выделяются горы Клируотер (до 2264 м) и Салмон-Ривер (до 3601 м). К юго-востоку от них расположен хребет Лост-Ривер с вершинами до 3859 м. Это самый высокий хребет Северных Скалистых гор.

Вдоль границы штатов Монтана и Айдахо простирается массивный хребет Биттеррут высотой до 3341 м. К востоку от хребта Биттеррут в штате Монтана прослеживается ряд коротких хребтов и межгорных котловин.

На севере Северных Скалистых гор чередуются субмеридиональные хребты и троговые долины. Днища многих долин расположены ниже 900 м, а самые высокие вершины достигают 3200 м. Все вершины, превышающие 3000 м, приурочены к хребту Льюис, который находится в центре национального парка Глейшер. Здесь насчитывается более 50 ледников и не менее 200 озер ледникового происхождения.

Межгорные плато – крупнейшая провинция в пределах горного пояса на Западе США, расположенная между Скалистыми горами на востоке и Тихоокеанскими Береговыми горами на западе. Площадь провинции 1424 тыс. кв. км, ее ширина колеблется от 640 до 970 км. Здесь преобладают обширные плато, но встречаются также горные хребты, холмистые возвышенности, котловины и долины. Благодаря положению в дождевой тени Тихоокеанских Береговых гор климат Межгорных плато аридный и семиаридный и там широко распространены пустыни и полупустыни. Различают плато Колумбийское и Колорадо и район Котловин и Хребтов.

Колумбийское плато сложено эффузивными породами, образовавшимися при застывании расплавленной лавы. Плато имеет ступенчатое строение. Преобладают плоские поверхности, но местами выражены и останцовые горы. В некоторых местах лавы перекрыты лёссами или аллювием, а местами сильно эродированы. Существуют значительные региональные различия. Выделяют плато Уолла-Уолла, горы Блу-Маунтинс, плато Харни и равнину Снейк-Ривер.

Плато Уолла-Уолла состоит из ряда крупных котловин абсолютной высотой 150–600 м и плосковершинных лавовых хребтов высотой до 900 м. Речная сеть густая. В результате глубокого врезания русел рек образовались глубокие каньоны. Русло р.Колумбия на севере врезано на 600 м ниже поверхности плато Уолла-Уолла. Далее к югу глубина каньона уменьшается до нескольких десятков метров и он приобретает сходство с широкой долиной. Река Снейк при выходе на территорию плато также течет в каньоне глубиной 600 м, но в нижнем течении его глубина уменьшается. Территория между реками Колумбия и Снейк, известная под названием Скаблендс, представляет собой лёссовое плато, густо расчлененное сухими долинами глубиной 15–30 м, лишенными покрова рыхлых отложений. Образование этих долин связывают с деятельностью ледников.

Горы Блу-Маунтинс в восточном Орегоне сильно залесены. Лишь отдельные вершины превышают 2750 м над у.м. Горные хребты чередуются с лавовыми плато. Изолированный горный массив Уоллауа высотой до 2997 м (гора Сакаджавиа-Пик) круто спускается по направлению к каньону р.Снейк, известному как каньон Хелс. Это самая глубокая долина в Северной Америке: на протяжении 200 км средняя глубина каньона составляет 2000 м, а максимальная – 2400 м.

Плато Харни в центральном Орегоне сложено лавой и перекрыто вулканическим пеплом. Поверхность усеяна конусами потухших вулканов. Средняя высота плато 1200–1500 м, многие вулканические конусы поднимаются на десятки метров над этим уровнем.

122614 1616 5 География СШАРавнина Снейк-Ривер находится в диапазоне высот от 600 до 1500 м. Река Снейк берет начало на плато Йеллоустон и течет в западном направлении по равнине. Долина местами сужается и приобретает вид глубокого ущелья, а местами расширяется и врезана неглубоко. Прилегающая равнина шириной от 80 до 240 км сложена лавовыми породами, которые отчасти перекрыты мощным чехлом лёссов и аллювием. На юге и западе поверхность равнины осложнена небольшими горными хребтами и холмистыми грядами. На востоке лавовые покровы сильно эродированы и поверхность усеяна конусами потухших вулканов. Одна из таких местностей получила известность благодаря обилию кратеров, конусов и других вулканических форм, напоминающих лунный ландшафт. Она выделена в природный национальный памятник «Лунные кратеры».

Плато Колорадо дренируется одноименной рекой и ее главными притоками. Поверхность плато, как правило, превышающая 1500 м над у.м., испытала сильное воздействие аридной денудации, в результате которой образовались каньоны, уступы, столовые горы и останцы, а также много других характерных форм рельефа. По особенностям рельефа различают впадину Юинта, Каньонлендс, Высокие плато Юты, плато Навахо и Датил и Большой каньон.

Впадина Юинта состоит из обширных волнистых плато, прорезанных каньонами. На севере поверхность резко повышается в сторону гор Юинта, которые входят в состав Средних Скалистых гор. На юге впадина очень полого повышается к краю уступа Бук-Клифс шириной 160 км и высотой 600 м, который обрывается к Каньонлендсу, расположенному на юго-востоке штата Юта.

Каньонлендс – довольно ровное плато высотой 1200–2150 м, над поверхностью которого поднимаются останцовые горы, достигающие 4000 м. В некоторых местах встречаются крупные извилистые гряды с крутыми склонами и куполовидными вершинами со следами ветровой эрозии. Эти необычные формы хорошо представлены в национальном парке Капитол-Риф. Поверхность плато расчленена крупными каньонами (глубиной более 600 м) на многочисленные столовые горы и останцы. Столовые поверхности тоже разбиты небольшими узкими глубокими расселинами.

Высокие плато Юты простираются к западу от Каньонлендса и расположены на высотах от 2750 до 3350 м. Они разделены широкими долинами с плоскими днищами. На юге плато ограничены тремя крупными уступами, обращенными в сторону Большого каньона. В результате сильной денудации уступов местами возникли остроконечные вершины, башни, купола и другие живописные формы, образующие амфитеатр на территории национального парка Брайс-Каньон.

Плато Навахо, находящееся южнее Каньонлендса, представляет собой обширную территорию, изрезанную каньонами. Местами над поверхностью плато поднимаются невысокие хребты и холмы. Большие площади обычно заняты песчаными дюнами, но в пустыне Пейнтед-Дезерт преобладают разноцветные щебнистые обломки, а насыщенный пылью воздух там иногда образует розоватую дымку.

К югу от Навахо находится высокое лавовое плато Датил, где в результате аридной денудации образовались столовые горы, останцы и каньоны. На севере над поверхностью плато возвышаются массивные вулканические конусы и цилиндрические формы, возникшие при разрушении конусов. Поверхность лавы густо испещрена небольшими пепловыми конусами. Южный край плато Датил маркируется крутым уступом, обращенным в сторону района Котловин и Хребтов.

На продолжении вышеупомянутого уступа к западу и северу находится высокое плато Большой каньон, поднятое в среднем до уровня 1850 м. В его центральной части выделяется вулканический массив Сан-Франциско-Пикс высотой более 3800 м, который окружен обширным лавовым плато с такими же вулканическими формами, как на плато Датил. К северо-западу от лавового плато расположен Большой каньон р.Колорадо длиной 350 км, шириной от 6,5 до 30 км. Глубина каньона превышает 1500 м.

Район Котловин и Хребтов, занимающий площадь 770 тыс. кв. км, – в основном аридная территория, где хребты чередуются с котловинами. Здесь насчитывают пять подразделений: Большой Бассейн, пустыня Сонора, впадина Солтон, Мексиканское нагорье и горы Сакраменто.

Большой Бассейн, занимающий не менее половины площади района, включает почти всю территорию штата Невада с частями сопредельных штатов. Преобладают поросшие полынью обширные котловины, которые разделены сильно расчлененными горными хребтами в основном меридионального простирания. Длина хребтов обычно колеблется от 80 до 120 км, ширина – от 10 до 25 км, высота – от 2150 до 3000 м. Днища котловин, как правило, располагаются по крайней мере ниже гребней сопредельных хребтов. Дно впадины Долина Смерти находится на 86 м ниже у.м., а окаймляющие ее с обеих сторон хребты подняты на 2700 м.

Большой Бассейн – это обширная впадина, не имеющая стока в океан. Многие озера там надолго пересыхают в сухое время года. Их сухие днища называют плайя. У подножий окрестных гор развиты крупные галечниковые шлейфы, сложенные мощными толщами пролювия. Среди немногих непересыхающих озер самые большие размеры имеет Большое Соленое озеро, мелководная акватория с высокоминерализованной водой. Непосредственно к западу от него простирается пустыня Большого Соленого озера – плоская территория, сложенная соленосными отложениями. В этих местах почти нет растений и животных.

Пустыня Сонора, продолжение обширной полосы пустынь Мексики, объединяет пустыню Мохаве на юго-востоке Калифорнии и пустыни юго-западной Аризоны. Они расположены на высотах менее 900 м и состоят из обширных неглубоких впадин, разделенных короткими невысокими хребтами. На плоских днищах впадин обычно представлены плайя и галечниковые шлейфы. Это самые аридные местности в пределах провинции Межгорных плато. Там лишь кое-где растут склерофильные кустарники.

Впадина Солтон, внедряющаяся в пустыню Колорадо представляет собой продолжение Калифорнийского залива. Она окаймлена горами, а ее дно находится ниже уровня моря. Здесь различают долины Коачелла и Импириал-Валли с плодородными сельскохозяйственными землями. Вода подается туда по каналам из р.Колорадо. Между обеими долинами расположено мелководное соленое озеро Солтон-Си.

Мексиканское нагорье заходит в пределы США, образуя клиновидный выступ между пустыней Сонора и плато Колорадо. Крупные аридные впадины на высотах ок. 900 м разделены горными хребтами высотой 1200–1500 м. Лишь в немногих котловинах встречаются плайя. Большая часть территории дренируется реками бассейнов Хила и Рио-Гранде. Самые высокие горы (более 3000 м) расположены на востоке и обращены к долине Рио-Гранде. Там выпадает достаточное количество осадков для произрастания сосновых и пихтовых лесов на склонах гор.

Горы Сакраменто, находящиеся к востоку от р.Рио-Гранде – продолжение Южных Скалистых гор к югу. Средние высоты здесь превышают 2400 м. Эти горы постепенно понижаются к востоку, к Великим равнинам. Горы Сакраменто и другие высокие хребты субмеридионального простирания замыкают ряд впадин с плайя. К одной из этих котловин приурочен природный национальный памятник Уайт-Сандс, где сохранилась необычная белоснежная гипсовая пустыня.

Тихоокеанские Береговые горы простираются вдоль всего западного побережья США от границы с Канадой до границы с Мексикой. Средняя ширина этого горного пояса 320 км, его площадь – ок. 520 тыс. кв. км. Рельеф, климат и растительность поражают своим разнообразием. Различают три района: Каскадные горы и горы Сьерра-Невада, Тихоокеанский краевой и Нижняя Калифорния.

Каскадные горы и горы Сьерра-Невада образуют единый пояс, который тянется на 1600 км вдоль восточной границы провинции. Хотя его ширина составляет 80–160 км, это весьма внушительный барьер, в дождевой тени которого находятся Межгорные плато.

Каскадные горы, расположенные преимущественно в штатах Орегон и Вашингтон, большей частью сложены лавой и другими вулканическими породами. Лава формирует волнистую поверхность, усеянную конусами вулканов. Самые крупные из них поднимаются над верхней границей леса, находящейся на высотах 2400–2700 м. Самая высокая вершина в северной части Каскадных гор Рейнир (4392 м) отличается правильной конусовидной формой и увенчана ледниками. Здесь находится национальный парк Маунт-Рейнир. Далее к югу расположены горы Сент-Хелен, действующий вулкан высотой 2560 м, извергавшийся в 1980 после 123 лет покоя, и Шаста, величественный пик высотой 4317 м. На юге Каскадных гор находится гора Лассен-Пик высотой 3187 м, входящая в состав национального парка Лассен-Волканик. Последние извержения происходили здесь в 1914–1915, но термальные источники и грязевые вулканы свидетельствуют, что вулканическая деятельность не прекратилась.

За исключением гор Шаста и Лассен-Пик, вершины на юге Каскадных гор не превышают 1500 м. Это самая низкая часть в пределах Каскадных гор и Сьерра-Невады. Именно здесь две реки – Пит и Кламат – смогли прорезать этот горный пояс. Каскадные горы гораздо севернее пересекает еще только одна река – Колумбия.

Горы Сьерра-Невада, расположенные главным образом в Калифорнии, – огромный хребет протяженность 640 км и шириной 110 км, сложенный преимущественно гранитами. Высокий восточный край этих гор круто обрывается к Большому Бассейну, а длинный западный склон относительно полого спускается к Центральной Калифорнийской долине. При этом южная часть горного массива поднята наиболее высоко и известна под названием Высокие Сьерры. Здесь высоты семи покрытых снегом вершин превышают 4250 м. Гора Уитни (4418 м), высшая точка США, удалена всего на 160 км от Долины Смерти, низшей точки страны.

Крутой восточный склон гор Сьерра-Невада находится в аридных условиях, и растительность там скудная. Всего несколько рек прорезают этот склон. Зато длинный западный склон рассечен многочисленными глубокими долинами. Верхние части некоторых долин представляют собой величественные каньоны, как например, знаменитая Йосемитская долина на р.Мерсед в Йосемитском национальном парке и большие каньоны по р.Кингс в национальном парке Кингс-Каньон. Большая часть западного склона покрыта лесами, включая рощи гигантских секвой в национальном парке Секвойя. Верхняя граница леса достигает 3000 м над у.м.

В Тихоокеанском краевом районе преобладают холмы и низкие горы, но есть также две крупные низменности. Здесь обособляются прогибы Пьюджет и Калифорнийский, хребты Береговые и Лос-Анджелес.

Прогиб Пьюджет в рельефе представен в виде низменности высотой до 150 м. Она приурочена к побережью залива Пьюджет-Саунд и многочисленным островам. Прогиб продолжается к югу в виде полосы низменности шириной 40 км по долине р.Уилламетт до города Юджин (шт. Орегон).

Калифорнийский прогиб, длиной 720 км и шириной 80 км, приурочен к знаменитой Центральной долине, которая на западе ограничена Береговыми хребтами, а на востоке – горами Сьерра-Невада. Это плоская или слабо вхолмленная низменность средней высотой менее 90 м. Здесь на плодородных почвах развито интенсивное сельское хозяйство. Почти все реки, стекающие со склонов Сьерра-Невады, впадают в р.Сакраменто, орошающую северную часть Центральной долины, и в р.Сан-Хоакин, орошающую южную ее часть. Обе реки сливаются перед впадением в залив Сан-Франциско.

Береговые хребты – узкий горный пояс, простирающийся вдоль побережья Тихого океана в штатах Вашингтон, Орегон и Калифорния. Северная часть этого пояса представлена горами Олимпик-Маунтинс с вершиной Олимпус (2428 м). Склоны этих гор сильно расчленены, а в верхнем поясе много ледников. Вся эта территория входит в состав национального парка Олимпик. На западных склонах гор выпадает более 3600 мм осадков в год. Этот самый влажный район на основной территории США покрыт густыми лесами.

К югу от гор Олимпик-Маунтинс простираются лесистые Береговые хребты Орегона – залесенные низкие сглаженные горы высотой от 600 до 1200 м над у.м. Еще южнее находятся горы Кламат высотой более 2700 м. Они тоже сильно расчленены и покрыты лесами.

Далее на протяжении более 800 км выражены Береговые хребты Калифорнии, состоящие из четырех цепей параллельных коротких хребтов, разделенных долинами. Характерны низкие сглаженные формы рельефа. Вершины гор обычно не превышают 1500 м. К северу от залива Сан-Франциско Береговые хребты получают довольного много осадков и покрыты обширными лесами, преимущественно хвойными. К югу от упомянутого залива осадков выпадает гораздо меньше, и там растут лишь невысокие кустарники и злаковники.

Хребты Лос-Анджелес, или Поперечные, имеют субширотное простирание. Это высокие расчлененные горы. Например, в горах Сан-Гейбриел и Сан-Бернардино, расположенных севернее котловины Лос-Анджелес, вершины поднимаются выше 3000 м. Эта котловина площадью 2600 кв. км, представляющая собой единственный участок береговой равнины, занята разрастающейся городской агломерацией Лос-Анджелеса.

Тихоокеанские Береговые горы США находятся в пределах Циркумтихоокеанского пояса повышенной сейсмичности. Побережье Калифорнии и хребты Лос-Анджелес занимают особое положение, поскольку в этом густонаселенном районе происходят наиболее опасные землетрясения. В основном они проявляются вдоль разлома Сан-Андреас, следующего от района севернее Сан-Франциско до границы с Мексикой. Мощные дислокации масс горных пород по обе стороны от этого разлома вызвали землетрясение на перевале Техон в 1857 и разрушительное землетрясение в Сан-Франциско в 1906. В настоящее время здесь ежедневно регистрируют до десяти подземных толчков.

Нижняя Калифорния, включающая метрополитенский округ Сан-Диего, расположена между хребтами Лос-Анджелес, прогибом Солтон и Тихим океаном. Это горное плато отличается асимметричным строением. Наиболее сильно поднята его приокеаническая часть, где вершины иногда превышают 3350 м.

РЕКИ И ОЗЕРА

122614 1616 6 География СШАПочти все реки основной территории США впадают в Атлантический океан, Мексиканский залив (являющийся частью Атлантического океана) и Тихий океан. Большая часть речного стока устремляется в Мексиканский залив. Его водосборный бассейн простирается до Скалистых гор на западе, Аппалачей на востоке и границы с Канадой на севере. Некоторые реки, как например Рио-Гранде, текут непосредственно в Мексиканский залив. Большинство рек принадлежит к гигантской системе, сформированной р.Миссисипи (длина – 3757 км) и ее главным притоком р.Миссури (длина – 4127 км).

Множество рек, преимущественно коротких, впадает в Атлантический океан. Самые длинные из них, протяженностью в несколько сотен километров, начинаются в Аппалачах. Сток из области Великих озер направлен к северо-востоку по р.Св.Лаврентия, впадающей в Атлантический океан на территории Канады.

На Западе США системы рек Колумбия, Колорадо и Сакраменто-Сан-Хоакин образуют основные водосборные бассейны и впадают в Тихий океан. Однако в аридных и семиаридных районах, удаленных от побережья океана, множество пересыхающих рек и несколько рек с постоянным стоком впадают в озера в замкнутых котловинах.

Небольшая часть территории США, преимущественно в штатах Миннесота и Северная Дакота, приурочена к водосборному бассейну, сток из которого направлен к северу через оз. Виннипег, р.Нельсон и Гудзонов залив в Северный Ледовитый океан.

В США находится бесчисленное множество озер. Самое большое из них – оз. Мичиган (57 440 кв. км), единственное из пяти Великих озер, целиком находящееся в пределах США. Второе по размерам Большое Соленое озеро в штате Юта (2850 кв. км).

ПОЧВЫ

122614 1616 7 География СШАПочвенные районы. На основной территории США выделяют семь основных почвенных районов.

Район подзолистых почв охватывает горы Новой Англии и Нью-Йорка и территорию вокруг верхней части Великих озер, включая возвышенность у оз. Верхнего. Здесь развиты типичные подзолы, с тонким слоем отмерших растительных остатков и гумуса в верхней части профиля. Ниже располагается белесовато-серый песчаный горизонт, обедненный питательными веществами. Эти очень кислые почвы формировались под хвойными и листопадными лесами. На большей части района до сих пор сохранились леса. Распространено также земледелие. Для повышения плодородия почв необходимы известкование и внесение удобрений.

Район серо-бурых подзолистых почв занимает остальную часть территории северо-востока США. Эти почвы менее кислые и более плодородные, чем почвы предыдущего типа. Они образовались под листопадными лесами, которые в основном были сведены с целью использования земель под сельскохозяйственные культуры.

Район красно-желтых подзолистых почв включает почти всю юго-восточную часть США. Почвы здесь менее кислые и менее плодородные по сравнению с серо-бурыми подзолистыми почвами. Благодаря обилию тепла и влаги органическое вещество в верхнем горизонте почв быстро разлагается и растворимые питательные вещества легко вымываются. Нерастворимые оксиды железа остаются в почве и придают ей типичную красно-желтую окраску. Климатические условия обеспечивают продолжительный вегетационный период. При внесении извести и удобрений, а также при тщательной обработке здесь собирают высокие урожаи хлопчатника, табака, фруктов и овощей. Там, где сохранились леса, важное значение имеет лесное хозяйство. Широко практикуется лесовозобновление – главным образом для борьбы с почвенной эрозией и ростом оврагов.

Район аллювиальных почв примерно совпадает с аллювиальной равниной Миссисипи. Эти почвы сформировались на пойменных осадках и отличаются высоким плодородием. На них выращивают высокие урожаи хлопчатника, сахарного тростника и других культур. Однако крайне необходимо проведение мелиоративных мероприятий, поскольку в одних случаях аллювиальные почвы глинистые и влагонасыщенные, а в других – песчаные и страдают от дефицита влаги. В этом районе посевы приходится защищать от наводнений. Сходные почвы развиты в долинах многих других рек страны.

Район почв прерий, черноземов и каштановых почв занимает обширную территорию на западе Центральной низменности и на большей части Великих равнин. Эти почвы, в отличие от подзолистых почв востока США, развивались под естественным травостоем. На ледниковых отложениях в прериях Среднего Запада формировались темно-бурые почвы, относящиеся к числу самых плодородных почв в мире. Черноземы, распространенные в более западных местностях, отличаются черной или темно-бурой окраской и имеют большую мощность. Они еще более плодородны, чем почвы прерий, но, в отличие от последних, гораздо меньше обеспечены влагой. Черноземы распространены в обширном пшеничном поясе Северной Дакоты и Южной Дакоты, Небраски и Канзаса. Каштановые почвы, развитые к западу от ареала черноземов, типичны для Великих равнин. Они имеют окраску от бурой до красной и плодородны при достаточном орошении и тщательной обработке, однако находятся в зоне неустойчивых осадков, где засухи чередуются с обильными дождями. В первые десятилетия 20 в. предпринимались попытки превратить естественные луга в пашни, что стимулировало развитие почвенной эрозии. В результате на огромных площадях были безвозвратно утрачены ценные гумусовые горизонты почв.

Район пустынных почв в основном приурочен к Межгорным плато. Почвы здесь находятся на разных стадиях развития. На склонах нередко обнажаются коренные породы, а почвы развиты только в расселинах и западинах. На обширных территориях пористые почвы имеют мощность 0,3–0,6 м и покрыты хрупкими корками из галек с пустынным загаром черного цвета; в этих корках сохраняется влага, выпадающая во время ливней. В других местах представлены мощные слои супесчаных или глинистых почв, которые во время дождей превращаются в разжиженное месиво. Некоторые пустынные почвы плодородны и пригодны для выращивания сельскохозяйственных культур. Для этого необходимы орошение, хороший дренаж и проведение мероприятий по рассолению пустынных почв. Эти почвы окрашены преимущественно в красный, желтый, бурый и серый цвета.

122614 1616 8 География СШАРайон горных почв, охватывающий Скалистые и Тихоокеанские Береговые горы, отличается большим разнообразием почв. Здесь представлены все основные типы почв, распространенные в других почвенных районах. Наиболее возвышенные территории иногда круглый год занесены снегом и лишены почвенного покрова. Выше верхней границы леса развиты маломощные почвы, на которых летом растут травы, используемые для выпаса скота. Ниже простираются обширные залесенные территории с подзолистыми почвами, которые чередуются с выходами коренных пород и каменистыми почвами. На более низких уровнях распространены более плодородные почвы, которые можно использовать для выращивания фруктов, морозостойких зерновых и других культур. В плодородной Центральной долине Калифорнии на мощных аллювиальных почвах собирают очень высокие урожаи. 

122614 1616 9 География США

Обратно в раздел о США

Комментирование закрыто.

Вверх страницы